龟鳖保护——光辉的过去,不测的未来
2009-10-11 09:56:17   来源:未知   评论:0 点击:

龟鳖作为爬行动物的一类,已在地球上存在了两亿多年。在脊椎动物中,只有鱼类和两栖类的历史可与它们相比。后两类动物都是水中生活或从水到陆地生活的过渡类型,而龟鳖类则是真正的陆生脊椎动物,它们的起源较鳄类还要早。 虽说龟鳖类是真正的陆生脊椎动物,

  龟鳖作为爬行动物的一类,已在地球上存在了两亿多年。在脊椎动物中,只有鱼类和两栖类的历史可与它们相比。后两类动物都是水中生活或从水到陆地生活的过渡类型,而龟鳖类则是真正的陆生脊椎动物,它们的起源较鳄类还要早。 

  虽说龟鳖类是真正的陆生脊椎动物,但确有一些龟鳖终生都生活在水中。如某些淡水龟类、鳖类和海产龟类。但毋庸置疑的是,它们都是陆生祖先的后裔,它们身体的结构和生理功能都留下陆生祖先的烙印。比如,它们体表都有角质化的盾甲(鳖类和棱皮龟除外);有四肢;以肺呼吸;特别是它们必须到陆地上产卵,连海产龟类也不例外,卵在陆地上孵出仔龟,仔龟再回到海洋生活。当然,由于长期适应水中生活的结果,这些龟鳖也出现一些适合水生生活的特征,如身体较扁平、四肢略扁而趾蹼发达以利于游泳,尤其是海产龟类的四肢已变成扁平的桨状。                  

  两亿年的兴衰

  人类大概只有二三百万年的历史,而有文字记载则不过几千年,已经深刻地感受到"沧海桑田"之变。但是比起龟鳖类来,只不过是短暂的一瞬间而已。在漫长的2亿多年里,龟鳖类自然也免不下经历无数次盛衰兴亡的变化。龟鳖类因为具有骨质龟壳,很容易保存为化石,其发展过程得以较完整地载入地史中。根据40年前叶样奎所著《中国龟鳖类化石》一书资料,当时在我国已研究命名的龟鳖类有4亚目11科32属58种,其时代上起中生代的侏罗纪,下至新生代第四纪的全新世。实际上有更多的化石龟鳖还没有被发现,或虽发现大量龟甲的碎片而难以确切鉴别其种属。值得一提的是,在我国也发现了泥龟科 (Dermatemydidae)和蛇颈龟科(Pleisiochelyidae)的化石。前者目前仅分布于中美洲,而后者则是隶属仅生存于中生代的另一个亚目(Suborder Amphichelydia)的种类。它说明我国过去的龟鳖无论科、属或物种数都较现在为多。从全球范围来看也是如此,地史上的龟鳖类无论科、属或物种数都远远多于现生的龟鳖。这不难理解,因为现生的龟鳖只是我们当前一二百年能看到的种类,而龟鳖类在2亿多年漫长的历史过程中不断演化形成,又不断消亡绝灭的种类,自然更为丰富多样。

  龟鳖类曾有光辉的过去,至少在古生代二叠纪和整个中生代有两次大的繁盛时期,衍生出众多适应不同环境的种类。中生代末期虽然它们的近亲恐龙类遭遇灭绝之灾,新生代它们又遭遇与新兴的哺乳动物剧烈竞争的强大压力,但是它们仍历久不衰,存留到现在有约285种,分隶13科、2亚目,在维持自然界生态平衡中起到应用的作用。这有赖于它们有一个坚实的龟壳,遇到敌害时,头尾和四肢可以全部或部分缩入龟壳内,整个身体好像躲藏在装甲坦克里一样。纵使力大如牛的动物,也奈何它们不得。历史总是无情的,人类的出现,却让它们未来的命运难测。      

  龟鳖类最大的天敌是人

  自从万物之灵的人类登上地球这个大舞台之后,片面甚至错误地理解“人定胜天”的概念,置自然规律于不顾,掌握生杀大权,予取予夺。不说别的动物,就以龟鳖为例,人们很早就以龟鳖为食物,以龟板鳖甲入药治病。我国最古老的文字被称作“甲骨文”,它是商周时期的人为了占卜吉凶,将卜辞或有关的文字刻写在龟的腹甲或兽骨上而得名,这也促进了古代中国人对龟类的大量利用。亚洲人,特别是中国人对龟鳖类有特别的爱好。比如在某些水龟的背甲上引种绿色的丝状藻类,好像周身长满绿毛,被称作“绿毛龟”,用以观赏。又如龟类生长慢,性成熟迟,寿命相对较长,给人们的印象是长寿动物。所以我国人嗜食龟鳖,认为有益于滋补,特别认为如三线闭壳龟(俗称金钱龟)还能治病,价格炒到上千元一市斤,而且供不应求。我有一位在广西工作的朋友,他曾到东兴口岸去过,据他告知,每天从境外进口的龟鳖有好几吨之多。根据我自己从50年代到现在的野外工作经验,过去地野外还能见到野生的龟鳖,最近一二十年就再也没有见到过。目前市场上出售的龟鳖,基本上是从国外进口的。当然,我国人迹罕至的地方也可能还有少量龟鳖类动物,但估计很多物种已经在野外绝灭。虽然已经人工繁殖成功个别物种,如中华鳖或普通的乌龟,但数量非常有限,难以满足十几亿人口的需要,只能作为观赏。遗憾的是,龟弊类在其漫长的演化历程中,几经浩劫,仍然在自然界占有一席之地。但是在人类社会发展的今天,由于过度捕杀,加之栖息地减少,环境污染,已真正面临万劫不复的境地!1995年在法国召开的首届世界龟鳖保护大会上,一位美国专家做了题为“光辉的过去,不测的未来”的报告,不无道理,我至今记忆犹新。时至今日,情况不但没有好转,反而更加严峻。善良的人们,救救龟鳖!

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